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Desarrollan en la UPCT un dispositivo portátil de bajo coste para detectar y medir la carga viral de COVID-19 en minutos

Desarrollan un dispositivo portátil de bajo coste para detectar y medir la carga viral de COVID-19 en minutos

 

El grupo de investigación en Ingeniería Telemática de la UPCT diseña la electrónica de este proyecto financiado por el Santander y CRUE

 

30.sept.2020.- Investigadores de la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT) han comenzado a desarrollar un dispositivo portátil de bajo coste para detectar y amplificar las señales electroquímicas que generan los cambios genómicos derivados de la infección del virus SARS-COV2. Este proyecto conjunto de la UPCT con las Universidades de Oviedo e Internacional de La Rioja, está financiado por el Banco Santander, CSIC y CRUE, agiliza la detección de COVID-19 con un sistema tan fiable como los test PCR y tan rápido, económico y poco invasivo como los análisis serológicos.

Antonio Javier García Sánchez y Joan García Haro, del grupo de investigación de Ingeniería Telemática de la UPCT, junto con el catedrático del área Química Física Toribio Fernández Otero son los responsables del diseño y desarrollo de este dispositivo, que utilizará la técnica LAMP (Loop-mediated isothermal amplification) para detectar y cuantificar la carga viral de las personas afectadas por la pandemia de coronavirus.

El sistema utiliza un biosensor para analizar una gota de sangre en un dispositivo portátil de pequeño tamaño y muy fácil manejo que entre 30 y 45 minutos proporcionará un resultado plenamente fiable. El dispositivo también contará con un módulo de comunicaciones capaz de conectarse a aplicaciones de rastreo como Radar Covid.

“La gran ventaja es que las muestras se podrán analizar in situ, sin tener que llevarlas a un laboratorio especializado ni necesidad de utilizar personal especializado”, destaca Antonio Javier García. “El propio kit del dispositivo incluirá los reactivos necesarios, que serán muchos menos que los que se utilizan para los test PCR”, añade Joan García.

El proyecto, denominado LIFE y liderado por la Universidad de Oviedo, cuenta con una financiación de 140.000 euros procedentes del programa Fondos Supera COVID-19 del Santander, CSIC y CRUE y de los que la UPCT gestionará el 45% para desarrollar toda la electrónica, comunicaciones y programación del dispositivo.

El prototipo deberá estar listo dentro de un año, tras ser testado con muestras facilitadas por hospitales asturianos, en donde el Comité de Ética del Principado de Asturias está supervisando el proyecto, que persigue también un procedimiento menos invasivo para el paciente que las PCR.

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