Universidad e innovación

Una tesis de la UPCT estudia extraer metales de la Sierra Minera con técnicas de hidrometalurgia

Una tesis de la UPCT estudia extraer metales de la Sierra Minera con
técnicas de hidrometalurgia

Abre la posibilidad al aprovechamiento de salmuera procedentes de
plantas desalinizadoras

La última tesis doctoral defendida en la Universidad Politécnica de
Cartagena (UPCT) propone utilizar una técnica hidrometalúrgica que
permitiría recuperar  los residuos minerales de la Sierra de
Cartagena-La Unión. El trabajo de investigación abre la posibilidad al
empleo de salmueras procedentes de desalinizadora utilizando técnicas
de lixiviación con agitación, mediante ácidos que atacan el residuo
para disolverlo. De esta manera, se intenta recuperar un alto
porcentaje de metal en minerales de baja ley tales como los existentes
en las balsas de estériles.

La tesis ‘Optimización de parámetros para la extracción de elementos
desde minerales en medios ácidos’ la ha defendido de forma telemática
el profesor de la Universidad Católica del Norte de Chile, Norman Toro
Villarroel.

El trabajo de investigación, dirigido por Emilio Trigueros, del
departamento de Ingeniería Minera y Civil, y Manuel Cánovas, egresado
de la Politécnica, que en la actualidad es profesor de la Universidad
Católica del Norte de Chile.

«Se utiliza un proceso de hidrometalurgia, en concreto la lixiviación
ácida de minerales para extraer los metales», explican los directores
de la tesis doctoral.

Toro Villarroel ha ensayado diversos experimentos sobre óxidos de
manganeso y sulfuros de cobre, alterando los parámetros de proceso,
como temperatura, aditivos, concentración de ácido y tiempo, entre
otros, para conocer qué parámetros son críticos y de qué forma se
pueden escalar para disponer de un proceso industrial.

Norman Toro ha realizado los ensayos durante los últimos 3 años en
Antofagasta, ciudad portuaria y capital regional de la zona minera del
desierto de Atacama, en el norte de Chile.

Los resultados son «muy interesantes y prometedores, puesto que la
concentración de ácido se demuestra que juega una menor incidencia que
la presencia de aditivos como óxidos reductores o cloruros. Se trabaja
con el agua residual de las desalinizadoras y los residuos pueden
emplearse como subproductos en otros procesos», explican los directores.

La importancia de estos resultados para la UPCT radica «en la
posibilidad de utilizar estas técnicas de lixiviación con agitación
para recuperar metales de los residuos diseminados por la Sierra
Minera (balsas de estériles de flotación y depósitos y acumulaciones
minerales), para lo cual deberán adaptarse esas pruebas piloto y
realizarlas aquí», matizan Trigueros y Cánovas.

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