Universidad e innovación

La Universidad de Lleida distingue una tesis de la UPCT sobre automatización de riego en cerezos

La Universidad de Lleida distingue una tesis de la UPCT sobre
automatización de riego en cerezos

Víctor Blanco Montoya ha recibido el accésit del premio de la Cátedra
AgroBank, al que se presentaron 37 candidaturas de toda España

11.junio.2020.- La tesis doctoral de Víctor Blanco Montoya defendida
en la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT) ha recibido el
accésit del premio que anualmente otorga la Cátedra AgroBank de la
Universitat de Lleida a las mejores investigaciones en el ámbito
agroalimentario. A la convocatoria de este año se presentaron 37
candidaturas de toda España, un 16% más que en la edición anterior
según el director de la cátedra, Antonio Ramos.

El doctor por la UPCT Víctor Blanco analizó en su tesis, dirigida por
los catedráticos Rafael Domingo Miguel y Alejandro Pérez Pastor,
diferentes estrategias de riego deficitario controlado en cerezo las
que fueron seguidas de forma remota a través de la monitorización del
agua en el suelo y en la planta.

La investigación aporta un modelo para la estimación del estado
hídrico de los árboles a partir de redes inalámbricas de sensores de
suelo y clima. El trabajo se centra en las áreas de cultivo
mediterráneas, altamente vulnerables a la escasez de agua y a los
efectos del cambio climático.

Los ensayos realizados por los investigadores de las escuelas de
Ingeniería Agronómica e Ingeniería Industrial, en los que se encuadra
esta tesis y que tuvieron lugar en la finca Toli, ubicada en Jumilla,
y en los laboratorios de la Escuela de Agrónomos de la UPCT mostraron
que es posible reducir en un 45% los aportes de agua a los cerezos
durante el verano. Esta cantidad se traduce en un ahorro de agua que
oscila entre los 2.500 y 2.700 metros cúbicos por hectárea, sin
afectar a la producción ni a la calidad de las próximas cosechas.

Los investigadores calculan que se requieren 7 millones de litros de
agua por hectárea para satisfacer plenamente las necesidades del
cultivo, mientras que con la técnica de riego deficitario controlado
bastarían entre 4,3 y 4,5 millones de litros, señalan los directores
de la tesis e investigadores del grupo División de Sistemas e
Ingeniería Electrónica de la UPCT.

«La estrategia de riego deficitario controlado propuesta consiste en
satisfacer las necesidades del cultivo durante la precosecha (período
de desarrollo del fruto) y diferenciación floral, evitando
sobre-riegos, y aplicar durante el resto de la postcosecha un déficit
hídrico controlado que suponga satisfacer el 55% de las necesidades de
agua del cultivo», explica el autor de la tesis.

Víctor Blanco (Miranda de Ebro, 1990) está becado en la actualidad por
la Fundación Séneca-Agencia de Ciencia y Tecnología de la Región de
Murcia para realizar una estancia postdoctoral de dos años en el
Department of Horticulture, en el área  Tree Fruit Research  (Seattle)
de la Washington State University de los Estados Unidos, aunque aún no
ha podido incorporarse debido a la pandemia del coronavirus. El joven
burgalés estudió en la Universidad de Logroño Ingeniería Técnica
Agrícola. Decidió continuar su formación en la Escuela de Agrónomos de
la UPCT.  En los últimos tres años ha  disfrutado de becas de
iniciación a la investigación y contratos asociados a proyectos de
investigación. Además, durante este tiempo ha realizado dos estancias
en Chile para ampliar sus conocimientos en el cultivo del cerezo.

En los trabajos de investigación vinculados a esta tesis doctoral ha
participado el equipo del profesor Roque Torres Sánchez, del área de
Ingeniería de Sistemas y Automática, que se ha  encargado de la
asistencia técnica para la instalación y mantenimiento de las redes de
sensores y de comunicaciones permitiendo el control remoto de la red
de sensores y de la instalación de riego .

La tesis ganadora del primer premio de la cátedra ilerdense fue la de
Irina Torres, doctora por la Universidad de Córdoba, sobre el uso de
espectroscopia de reflectancia de infrarrojo próximo en el sector
hortofrutícola para controlar la calidad, trazabilidad y seguridad
alimentaria de los productos, dirigida por las profesoras María Teresa
Sánchez y Dolores Pérez.

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