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PENSANDO EN VOZ ALTA: BREVES APUNTES DE LO LEÍDO SOBRE COVID (1)

PENSANDO EN VOZ ALTA

BREVES APUNTES DE LO LEÍDO SOBRE COVID (1)

Hoy, día 10, y el próximo lunes, día 17, voy a dedicar mis columnas a realizar un resumen de lo mucho leído sobre Covid-19, hasta estos momentos, en revistas científicas y comunicaciones de profesionales cualificados.

El 31 de diciembre de 2019, la Oficina de País de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en China informó de nuevas «neumonías virales de causa desconocida» en Wuhan, pero China no confirmó los grupos de casos hasta el 3 de enero de 2020. Dos años después, se han reportado más de 285 millones de casos y 5,4 millones de muertes. A diciembre de 2021, se han producido más de 800.000 muertes por COVID-19 en los Estados Unidos, superando las 675.446 muertes totales que ocurrieron durante la gran pandemia de influenza de 1918. La pandemia de COVID-19 redujo el crecimiento económico mundial en un 3,2% estimado en 2020, con una disminución del comercio del 5,3%; se estima que 75 millones de personas entraron en la pobreza extrema, con 80 millones más desnutridos en comparación con los niveles anteriores a la pandemia. Aunque las pandemias de gripe de COVID-19 y 1918 son independientes en morbilidad y mortalidad, la evidencia sugiere que la frecuencia de las emergencias de enfermedades infecciosas aumentará. ¿Qué lecciones enseña covid-19 para avanzar en la preparación, detección y respuesta?

Desde los primeros informes de SARS-CoV-2, los sistemas de salud fueron fundamentales para responder a la COVID-19. Los médicos reconocieron nuevas neumonías virales en Wuhan. Los datos clínicos ofrecieron información sobre la transmisión y la progresión a la enfermedad grave. Sin embargo, la COVID-19 ha estresado a los sistemas de salud más allá de sus capacidades. En medio del aumento de casos, China construyó 2 hospitales en Wuhan para aislar y tratar a pacientes con COVID-19. Surgió un patrón global de aumentos repentinos en los ingresos hospitalarios, creando escasez de recursos hospitalarios, como camas de unidades de cuidados críticos, equipos de protección personal (EPP) y ventiladores. Más de 100 países ordenaron «confinamientos» (cierre de actividades comerciales y de ocio) para abril de 2020 para preservar las capacidades del sistema de salud. El hacinamiento llevó a diagnósticos y tratamientos retrasados para muchas afecciones de salud, lo que contribuyó a un exceso de muertes que superaron un estimado de 1,2 millones en 2020. 

Estos desafíos no fueron sorprendentes. El Índice de Seguridad Sanitaria Mundial 2019 encontró que los sistemas de salud fueron el área de menor rendimiento de la preparación general para una pandemia. Esa debilidad fundamental continuó en el índice de 2021.  Estos datos sugieren que las capacidades de aumento repentino del sistema de salud deberían convertirse en la base de la preparación para una pandemia: personal adecuado, suministros médicos y camas de cuidados intensivos para satisfacer las demandas agudas, incluida la provisión de diagnósticos y atención de rutina.

La respuesta a la COVID-19 se vio gravemente obstaculizada por la insuficiente capacidad de prueba. Las capacidades limitadas llevaron a muchos países a utilizar algoritmos basados en viajes para determinar las calificaciones para las pruebas de SARS-CoV-2. Los kits de pruebas de diagnóstico emitidos por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) fueron inicialmente defectuosos, y todos los resultados de laboratorio tuvieron que ser analizados en la agencia. Inicialmente, solo los pacientes hospitalizados con un historial de viajes a China podían hacerse la prueba. Las pruebas altamente específicas y limitadas omitieron infecciones de otras regiones, particularmente Europa, que sembraron un brote importante en la ciudad de Nueva York en marzo de 2020, al tiempo que retrasaron el reconocimiento de la transmisión comunitaria generalizada.

Las capacidades de prueba inadecuadas persisten hasta el día de hoy. Aunque ahora existen más herramientas de diagnóstico, los Estados Unidos y muchos otros países todavía informan resultados con una positividad de prueba más alta de lo esperado, lo que indica fallas en lanzar una red lo suficientemente amplia como para identificar infecciones y limitar la transmisión hacia adelante. El acceso desigual a las pruebas puede crear sesgos de vigilancia y limitar la prevención y el control de enfermedades. El diagnóstico y la vigilancia incompletos también limitan la capacidad de caracterizar el virus a medida que muta, incluidos los cambios en la transmisibilidad, la patogenicidad y la evasión de la inmunidad. La variante actual de Ómicron, por ejemplo, parece ser más transmisible que la variante Delta, y también puede reducir la protección inmune contra la recuperación de la enfermedad o la vacunación.

La desconfianza pública en las agencias de salud y la falta de adherencia a nivel de la población a las medidas de mitigación de riesgos demostraron ser impedimentos importantes en la respuesta a la COVID-19. Una encuesta estadounidense de 1305 personas a principios de 2021 encontró altos niveles de desconfianza: solo el 52% expresó una alta confianza en los CDC, el 37% en la Administración de Alimentos y Medicamentos y el 41% en los departamentos de salud estatales.  Esta desconfianza ha llevado a la división social y política sobre la utilidad de las mascarillas y las vacunas. Las intervenciones no farmacéuticas requieren altos niveles de adherencia a nivel poblacional. Incluso las contramedidas médicas altamente efectivas, como las vacunas, requieren la adopción en toda la población para reducir la transmisión de la enfermedad y la progresión a una enfermedad grave. Fomentar la confianza pública en las recomendaciones científicas, especialmente a través de los líderes comunitarios y las instituciones sociales y religiosas, es vital para la preparación futura.

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